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最新研究认为早期鸟类进化出羽毛是为了保暖

时间:19-07-26 栏目:365棋牌水果机吐分规律 作者:wenkula 评论:0 点击: 76 次

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史前鸟类雏形源自恐龙时代,羽毛的最初形成是为了使鸟类身体更加暖和,并不是适用于飞行



艺术家描绘加拿大亚伯达地区由似鸟龙的羽毛


据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究显示,羽毛的最初进化形成是为了让鸟类保暖,而不是用于飞行。


研究人员发现史前恐龙(之后进化成为鸟类)的羽毛是以多层结构排列,起到保温作用。这项研究工作是由英国布里斯托尔大学、美国耶鲁大学和加拿大卡尔加里大学的科学家共同合作完成的,他们发现史前鸟类具有非常原始的翅膀,经过数百万年之后才开始进化形成具有炫耀和伪装特征的羽毛,最终进化具有飞行能力。


而不是柔软、空气动力学结构的羽毛,史前鸟类长着硬板的羽毛层作为简单的翼型结构,仅能实现有限的滑翔飞行。但是经过数百万年的自然进化选择,逐渐进化形成高效的羽毛翅膀,能够快速改变翼展幅度和外型。


布里斯托尔大学的雅克布-温瑟尔博士称,这项研究展示了鸟类进化以及羽毛如何形成复杂的结构,目前我们发现最早的羽毛结构是用于绝缘保温。在之后的进化过程中,出现了用于炫耀的更复杂叶片或绒状羽毛。这些用于炫耀的羽毛可实现空中飞行,这一时期在鸟类进化历程中非常短暂,之后便进化形成拍打翅膀的飞行能力。


这项最新研究不仅揭示了鸟类如何进化形成飞行能力,而且更加具体地阐述了现今的羽毛结构的进化,这是自然界最令人惊奇的特殊结构。目前,该研究报告发表在《当代生物学》期刊上,研究中着重分析了两种不同的史前物种——赫氏近鸟龙(恐龙物种)和始祖鸟(1.55亿年前的侏罗纪鸟类),这两支物种都兼具恐龙和鸟类的特征,便于科学家调查分析它们的羽毛。


他们发现以上两个史前物种的翅膀与现代鸟类差异很大,是由较长的层状羽毛构成。由于细长的羽轴,这些羽毛相对柔软,层状羽毛可形成一个结实的翼面,可作为翅膀进化的早期飞行实验。


但是这项研究发现史前鸟类的羽毛较硬板,无法分离,可能适用于它们高速滑翔或者拍打翅膀。同时,该研究还发现自然进化形成的这种基础翅膀羽毛结构存在了1.3亿年。


羽毛在气体动力学和飞行力学中的作用变得更加明显,鸟类逐渐进化形成的翅膀包含着一层较长、非对称性飞行羽毛,顶端覆盖着一层较短的羽毛。这意味着鸟类翅膀羽毛具有灵活性,可以提升飞行高度,控制飞行方向,甚至在空中盘旋。


美国耶鲁大学的尼古拉斯-隆里奇博士强调称,通过细致研究化石标本,目前我们能够解释翅膀是如何进化形成的。目前能够清晰地证明早期鸟类长着较为原始的羽毛结构,是典型的恐龙至鸟类的过渡体。翅膀的进化历史是从近鸟龙过渡至始祖鸟,再进化至鸟类。



腾讯科学讯(悠悠/编译)

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